German Tenses

Die Zeiten im Deutschen – Erklärungen und Beispiele

German Tenses – Summary

Zusammenfassung

Das Präsens

Das Präsens ist die häufigste Zeitform des Verbs. Es wird dann angewendet, wenn das vom Sprecher ausgesagte Geschehen

  • Zur Sprechzeit stattfindet
  • Zeitlos ist
  • Sich wiederholt

Das Präsens wird gebildet, indem an den Wortstamm die entsprechende Personalendung (-e, -st, -t, -en, -t, -en) hinzugefügt wird. In einigen Verben kann beim Wechsel von der 1. Person zur 2. und 3. Person eine Änderung des Stammvokals auftreten. Der Stammvokal wird zum Umlaut.

  • “ich laufe – du läufst – er läuft”
  • “ich trage – du trägst – er trägt”

Der Stammvokal e wird zu i.

  • “ich sehe – du siehst – er sieht”
  • “ich trete – du trittst – er tritt”

Endet der Wortstamm auf einen s-Laut, dann sind die Personalendungen von 2. und 3. Person gleich

  • “lesen”: “du liest – er/sie/es liest”

Das Perfekt

Mit dem Perfekt drückt der Sprecher aus, dass das Geschehen vor der Gegenwart liegt und somit der Vergangenheit angehört. Häufig hat dieses Geschehen aber einen wichtigen Bezug zur Gegenwart. Das Perfekt wird gebildet mit einer Präsensform der Hilfsverben sein oder haben und dem Mittelwort der Vergangenheit (Partizip Perfekt, Partizip II).

Viele Verben bilden ihr Perfekt mit dem Hilfsverb sein. Die folgenden Verben bilden ihr Perfekt mit dem Hilfsverb haben:

  • Transitive Verben: “Ich habe dich gesehen.”
  • Modalverben: “Ich habe gekonnt.”
  • Reflexive Verben: “Ich habe mich erinnert.”

Bildungsregeln für das Partizip Perfekt:

  1. Partizip bei regelmäßigen Verben: “ge”+ Wortstamm + “t”(“ge-lern-t”)
  2. Partizip bei unregelmäßigen Verben: “ge”+ Wortstamm + “en” (“ge-gang-en”)
  3. Verben mit festem Präfix (Vorsilbe) haben kein “ge-“. (“verschwunden, zerrissen”)
  4. Bei trennbarem Präfix (Vorsilbe) wird “-ge-“eingefügt. (“aus-ge-kommen, fort-ge-laufen”)

Das Präteritum

Mit dem Präteritum drückt der Sprecher aus, dass das Geschehen vor der Sprechzeit liegt und somit der Vergangenheit angehört. Das Präteritum wird für Erzählungen und Berichte verwendet – vor allem in der Literatur. In Österreich wird umgangssprachlich dafür das Perfekt verwendet.

Bei regelmäßigen Verben wird nach dem Wortstamm ein “-t-” eingeschoben. Wenn der Wortstamm mit “d” oder “t” ausklingt, so wird zusätzlich ein “e” eingefügt.

  • spielen“: “ich spiel-t-e, du spiel-t-est, er/sie/es spiel-t-e, wir spiel-t-en, ihr spiel-t-et, sie spiel-t-en.”
  • reden“: “ich red-et-e, du red-et-est, er/sie/es red-et-e, wir red-et-en, ihr red-et-et, sie red-et-en.”
  • spotten“: “ich spott-et-e, du spott-et-est, er/sie/es spott-et-e, wir spott-et-en, ihr spott-et-et, sie spott-et-en.”

Bei unregelmäßigen Verben wird der Stammlaut geändert. Die 1. Person und die 3.Person haben hier keine zusätzlichen Endungen.

  • fallen“: “ich fiel, du fiel-st, er/sie/es fiel, wir fiel-en, ihr fiel-t, sie fiel-en.”
  • geben“: “ich gab, du gab-st, er/sie/es gab, wir gab-en, ihr gab-t, sie gab-en.”
  • singen“: “ich sang, du sang-st, er/sie/es sang, wir sang-en, ihr sang-t, sie sang-en.”

Das Plusquamperfekt

Liegt ein Geschehen zeitlich vor einer Aussage im Präteritum und hat es dazu einen Bezug, dann wird es im Plusquamperfekt ausgedrückt. Das Plusquamperfekt wird wie das Perfekt gebildet mit den Hilfsverben “sein” oder “haben” und dem Mittelwort der Vergangenheit (Partizip II).

Jedoch schreibt man im Plusquamperfekt statt “bin” oder “habe” jetzt “war” oder “hatte“.

  • “Ich hatte gesehen, du hattest gesehen, er/sie/es hatte gesehen, wir hatten gesehen, ihr hattet gesehen, sie hatten gesehen.”
  • “Ich war gegangen, du warst gegangen, er/sie/es war gegangen, wir waren gegangen, ihr wart gegangen, sie waren gegangen.”

Die Zukunft

1. Futur 1

Mit der einfachen Zukunft (Futur I) drückt der Sprecher aus, dass das Geschehen nach der Sprechzeit abläuft. Man bildet sie mit dem Hilfsverb “werden” und dem Infinitiv.

  • gewinnen“: “ich werde gewinnen, du wirst gewinnen, er/sie/es wird gewinnen, wir werden gewinnen, ihr werdet gewinnen, sie werden gewinnen.”
  • verlieren“: “ich werde verlieren, du wirst verlieren, er/sie/es wird verlieren, wir werden verlieren, ihr werdet verlieren, sie werden verlieren.”

2. Futur 2

Mit der selten verwendeten Vorzukunft (Futur II) drückt der Sprecher aus, dass das Geschehen nach der Sprechzeit abgelaufen sein wird. Man bildet sie mit dem Hilfsverb “werden”, dem Partizip Perfekt und dem Infinitiv von “sein” oder “haben”.

  • “Morgen werde ich mein ganzes Geld verloren haben.”
  • “Bald werden noch weitere Pflanzen ausgestorben sein”

Welcome to language-easy.org! So, as you have clicked on this article, you want to know some more about German tenses. Well, you reached one of the most important part of this language, as tenses but also moods give you the ability to polish your German. Furthermore, it enables you to express wishes, improves your story telling and simply makes you sound like a real German mother tongue.

Of course, the crucial importance of German tenses is quite clear. But you also have to consider the different moods! Whether you want to wish, give order or you try to express something you are not really sure about… Moods in combination with German tenses give you a huge variation of expressing yourself.

Well, in this article I would like to give you an overview of German tenses and moods. So, we will now go into too many details. Nevertheless, you will have some buttons at the bottom of this article which will lead you to more detailed article about every German tense or mood.

Germen Tenses (1)

Tabular Overview of German Tenses and Moods

Tabularische Übersicht über Zeiten und Modi im Deutschen

First of all, we will have a look on German tenses and moods in some tables. So, for this we will use the German word “machen” (to do) in the first person singular. Well, I think will how the first table in German and after that the same table in English. Please, keep in mind that there are tenses in German which don’t exist in this form in the English language. Nevertheless, most of them a quite similar. So, let’s go straight ahead to our first table. By the way – don’t panic if you don’t know everything about every German tense or mood in these tables – later on, we will explain them.

IndikativKonjunktiv 1Konjunktiv 2 Imperativ
PräsensIch macheIch macheIch würde machenMache!
PräteritumIch machteIch habe gemachtIch hätte gemacht
PerfektIch habe gemachtIch habe gemachtIch hätte gemacht
PlusquamperfektIch hatte gemachtIch habe gemachtIch hätte gemacht
Futur 1Ich werde machenIch werde machen
Futur 2Ich werde gemacht habenIch werde gemacht haben

So, as promised, here is nearly the same table with “machen” and its translations into English.

InidicativeConditionalImperative
PresentI doI would dodo!
Simple PastI didI would have done
PerfectI have doneI would have done
Past PerfectI had doneI would have done
FutureI will do
Future PerfectI will have done

Unfortunately, German tenses are not exactly the same as in English. So, you can find the differences especially in the way one uses them. In particular, “Präsens” and “Perfekt” are the tenses for present and past. Of course, you know that their use in the English language is somehow different.

Germen Tenses (2)

The Description of German Moods

Die Beschreibung der Modi im Deutschen

So, let’s talk about the moods we have seen in the tables above. They are a little bit easier to describe, so we will start with them.

  1. First, the “Indikativ” is the ‘normal’ and so most commonly used mood used in English as well as in German. Well, you simply use it to describe the reality! Or just to express it in an easier way: Things which happen, happened, will happen or are expected to happen.
  2. Second, you use the “Konjunktiv 1” in indirect or reported speech. Mostly, it appears in German news reports. Well, this mood is not really of high importance, as you normally don’t use it in written or spoken language. By the way, there is no real counterpart in the English language.
  3. Third, the “Konjunktiv 2” is the more popular type and can be compared the conditional mood in English language. Of course, you all know that it describes things that might happen. And there is another similarity to the English conditional mood: You can replace the auxiliary verb “would” by a form of “werden” in German.
  4. Fourth and last, the “Imperativ” is the form that expresses orders. Luckily, you just have to learn the second person form of a verb in present tense and you are done.

Although “Konjunktiv 1” is not a really important mood, you will have to suffer under his unique attributed in German classes anyway. And as there is no comparison to the English subjunctive or conditional, there is no other way to master this topic than learning and practice.

The Description of German Tenses

Die Beschreibung der Zeiten im Deutschen

Now, let’s come to the most important part of this article. So, German tenses are actually quite comparable to the tenses in the English language. Nevertheless, there are differences in their use, as already mentioned above. So, here are the description of German tenses.

Present Tense

First, the “Präsens” is comparable to the simple past in English language. Of course, it represents also other tenses of English. On the one hand side you can use it as the continuous forms we use in English. On the other hand side it can also express a type of future actions. Well, in this case you call it futuristic present and it has its equivalent in English. Nevertheless, German speakers use it for more frequently in everyday language.

Present Tense

Simple Past and Perfect

Second, “Präteritum” and “Perfekt” are the two tenses that German speakers use to express actions in the past. But, as I have already mentioned, forms of Präteritum are not so common as forms of Perfekt. Nevertheless, learn the forms of Präteritum. Well, this German tense still occurs in some written and spoken language and its forms can sometimes be complicated.

Perfect Tense

Past Tense

Plusquamperfekt

Third, you can compare the “Plusquamperfekt” directly to the past perfect in the English language. So, this German tense, as well as the English one, expresses actions which are already completed in some point of the past.

Past perfect

Futur 1

Fourth, we have the “Futur 1”. As other German tenses, you can also compare it directly to its equivalent in English, the future tense. Luckily, there are no other forms of future tense in German, although you have to keep in mind that there is the futuristic present.

Futur 2

Fifth and last, the “Futur 2” has its direct equivalent in the English language in the future perfect tense. Of course, it also describe actions that will be completed in future actions.

Future tenses

Well, that’s it! Hopefully, I could give you a short overview of German tenses and moods. So, as I already told you – just have a click on the buttons under this text and you will be linked to more detailed articles about German tenses and moods on language-easy.org! By the way, in case you want to know some more about subjunctive in German, just check out this article.

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